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听说南航要退出天合联盟,这些航空联盟到底是怎么回事?

  • Sat, 13 Jan 2018 12:14

尊敬的旅客,欢迎您乘坐天合联盟成员南方航空航班……

经常乘坐南航的朋友,对这句话肯定是不陌生的,不过,没准以后这句欢迎语就要改口了。

事情要从一则传闻说起。2017 年 10 月底,著名航空网站“Aviation Week”报道称,南航正在考虑转投另一个航空联盟的可能性,其管理层已经下发问卷收集内部员工对于退盟的看法。

除了常旅客,大部分人听到这则消息内心大概毫无波动,毕竟航空联盟对于很多人来说还是一件陌生的事物。那么今天我们就来聊聊南航如果退出天合联盟,会有怎样的影响,以及,航空联盟是个怎样的存在?跟我们有什么关系?

航空联盟是怎么出现的?

所谓航空联盟,顾名思义就是几家航司达成某种合作协议,互惠互利的一种组织。

对航空联盟稍微有些了解的人,想必都听说过天合联盟、寰宇一家和星空联盟这三家的大名,但早在这几家之前,就已经有类似航空联盟的组织存在了。

(图片来自:PanAm.org

大约在 20 世纪 30 年代,泛美航空及其子公司巴西泛航空达成了拉丁美洲航线的交换协议,这可以看作最早期的航空联盟了,不过这两家航司都已经倒闭。

到了 1995 年,南非航空公司和坦桑尼亚及乌干达政府合资成立了联盟航空(Alliance Airlines),后来改名为“南非联盟航空”(SA Alliance Air)。该公司于 2000 年停止运营。

不过,目前普遍认为,西南航空和荷兰皇家航空从 1989 年基于代码共享的合作,才是现代航空联盟运作体系的雏形。

(图片来自:Thirty Thousand

1993 年,荷兰与美国签署了首个“开放天空”协议。协议规定两国的航司都可以自由来往于两国的任何地方,也取消了对于运力、航班频次和定价的限制。在那之后,这种不仅限于代码共享,但又不同于合并的合作真正大规模流行开来。荷兰航空和西南航空则于 1997 年成立了合资企业。

紧接着,就是我们所熟悉的三大联盟相继出场了。美国联合航空、汉莎航空、加拿大航空、北欧航空和泰国国际航空在 1997 年成立了星空联盟,一年多以后,美国航空、英国航空、原加拿大航空公司(Canadian Airlines,后被 Air Canada 收购)、国泰航空及澳洲航空组成了寰宇一家与之抗衡;法国航空、达美航空、墨西哥航空和大韩航空则于 2000 年宣布成立天合联盟。至此,全球民航业形成了“三足鼎立”的格局。

(图片来自:Airways Magazine

这些年以来,三家联盟的成员数量都在不断增加。全日空和新西兰航空先后加入了星空联盟;新加坡航空、达美航空和瑞士航空原本有不错的合作关系,不过新航随后退出这个小型联盟,投入了星空的怀抱,两年后,达美也在与法航达成合作协议后,成为了天合联盟的成员,该联盟这几年还新添了意大利航空和捷克航空两名成员。

基本上我们能叫出名字的航司,都能在三家联盟的成员列表上找到。FlightGlobal 2017 年 5 月的数据显示,三大联盟的航司承担了全球 57.7% 的客运能力。

经过前些年的招兵买马,最近几年航空联盟的扩张速度明显放缓了。过去三年多里,这几家联盟总共才新添了一位成员,巴西哥伦比亚航空(Avianca Brazil)在 2015 年加入星空联盟。

三大联盟各有其特点。最早成立的星空联盟在规模上居于领先地位,拥有 28 家成员,天合联盟和寰宇一家的成员数量分别为 20 家和 14 家。

(图片来自:Aviaion Week

天合联盟常年因被航司质量不佳以及成员间合作相对松散而被常客们戏称为“乌合联盟”,但在国内优势比较明显,除了国航被星空联盟招至麾下,南航、东航和厦门航空均属于天合联盟阵线。

至于寰宇一家,尽管航司数量少,但却不乏新航、国泰等优质航司,但在中国大陆没有成员航司是其硬伤所在,这也是外界猜测南航加入寰宇的主要依据。

海航比较特殊,暂时没有加入任何联盟,但旗下拥有包括香港航空、天津航空、祥鹏航空等一众子公司以及阿迪哈德航空、阿拉斯加航空等合作伙伴,规模也快赶上一个小型联盟了。

(图片来自:LoyaltyLobby

同样“遗世独立”的还有阿提哈德航空,他们在 2014 年与柏林航空、塞尔维亚航空、塞舌尔航空、印度捷特航空、达尔文航空等 5 家航司共同成立了“阿提哈德航空伙伴联盟”(Etihad Airways Partners),但看起来还未成气候,从航司质量和规模来看,短期内很难撼动三大联盟的地位。

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航司为什么要抱团?

说到航空联盟,“代码共享”(Code-sharing)应该是最为常见的合作形式。简单来说,就是几家航司“共享”一条航线,出售合作伙伴的仓位,例如我们在东航的官网,往往也能买到实际由同属天合联盟的南航承运的航班。

通过代码共享,未拥有航线的航司得以快速扩大经营范围,也有利于拥有航线一方提高上座率。除此之外,加入航空联盟的其他福利也多与节约成本、提高运营效率有关,主要包括:

  • 统一订票系统
  • 地勤合作
  • 共用机场设施(航站楼、值机柜台、休息室等)
  • 协调一致的定期航班
  • 共同的飞机零部件订购或租赁

那么作为乘客,这些这些联盟与我们又有何干?

首先是出行时更方便。代码共享航司的存在,使得我们在搭乘需要中转的长途航班时,可以有更为顺畅的衔接体验,比如在同一家航司购买多段由不同航司承运的航班,值机、中转、行李托运等服务都可在一家航司的柜台办理等一站式服务。

而对于注重积攒里程和航段的常旅客而言,航空联盟的存在则意味着航司的选择范围更广了。

由于联盟内的航司积分互通,我们可以将不同航司的里程累积到同一家航司的会员账号上。仍以东航南航为例,乘坐东航航班时,既可以选择累积东航里程,也可以选择将里程累积到南航、法航等其他天合联盟成员的会员账户上,不同的航司累积比例不同。既然里程可以互相累积,自然也可以互相使用,比如用南航的里程兑换东航的免票,只不过跨航司兑换的比例通常不会太好。

因此,经常乘坐飞机的小伙伴,在出行时不妨尽量选择同一联盟的航司,这样无论是里程获取还是使用范围都大为扩展,会员升级的速度也来得更快。

另一个好处同样与常旅客相关。我们前面提到联盟内的航司会共用包括贵宾室、值机柜台等机场设施,所以联盟内航司的高级会员也就享有进入联盟贵宾室、优先值机、额外行李配重等权益。

(图片来自:天合联盟官网

需要注意的是,这里所说的高级会员一般需要金卡及以上级别,而共用的贵宾室是指联盟贵宾室,各家航司自有的贵宾室还是不能通用的。比如你是南航的金卡,可以进入天合联盟或南航的头等舱贵宾室,但是东航贵宾室是进不去的。

南航要去哪儿?

回到本文开头的话题,为什么会有南航要退出天合联盟的传闻?

在 Aviation Week 那篇文章中,给出了以下几个依据:

一是美国航空于 2017 年 3 月以 2 亿美元的价格购买了南航 2.68% 的 H 股,前者正是寰宇的创始成员之一。虽然美航持股比例并不高,但两家今后势必少不了合作。

(图片来自:南航官网

二是南航这几年与寰宇一家的航司来往甚密,先后与日本航空、澳洲航空、和英国航空实现了代码共享。

加之我们前面提到过,四大航之一的东航也是天合联盟的成员之一,而寰宇一家却没有中国内地航司的成员,地处香港的国泰处理联盟航班与内地转运方面能力也有限,毕竟经由香港转机还是稍显麻烦。相比之下,在内地有成员的天合联盟以及星空联盟,在这方面的优势无疑要大得多。因此,中国客运量第一、机队规模最大的南航若能加入,对于寰宇一家的成员扩展在内地的业务无疑是一大利好。

(2015 年收入客公里 RPK 前 20 航空排名,图片来自:Flight Global

不过,考虑到南航的大本营广州白云国际机场与国泰的枢纽机场香港国际机场均位于中国南部,且相距仅 140 公里,都不太适合作为欧美航线的中转站,这也削弱了南航对于寰宇一家的价值,同时也意味着国泰的“主场”位置将受到威胁。所以,Aviation Week 认为业务和地位受到冲击的国泰可能会是南航加入寰宇的一大阻力。

因此也有人猜测,倘若南航加入寰宇一家,国泰可能会转投国航所在的星空联盟,两家属于交叉持股关系,一直有共享代码航班。但国泰是否舍得放弃寰宇一家的成员航司(founding member)身份还是个疑问。

总之,如果南航离开,对于两大联盟及国内航空格局都将产生不小的影响。

当然,目前这件事仍属于传闻阶段,到底能不能成,作为普通群众,我们也只有吃瓜围观的份儿了。

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题图来自:Odyssey

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